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周鸿祎和李彦宏的拳击赛:360搅局搜索会否如愿

  微博上,周鸿祎的头像是这样的:他穿着迷彩服,坐在草地上,怀里抱着一只AK47。眉头微微皱起,仿佛随时准备开始战斗。

  有奇虎360的地方,就有战争,这家公司就像一条鲶鱼,在中国互联网市场不断搅动着原有排位。小米手机的口水仗刚结束,被称为“红衣教主”的周鸿祎又开炮了。这一次,他选择的领域是搜索。

  这个有名的搅局者会如愿吗?

  夙冤

  《福布斯》杂志这样描述周鸿祎:“他多次告诉媒体,自己是中国互联网最大的失败者。搜索是一个百亿美元的市场,他看着李彦宏成为首富,自己却落下了一身骂名。”

  周鸿祎曾经和谷歌、百度站在同一起跑线上。1998年10月,28岁的周鸿祎从方正辞职,创建了3721公司。当时,谷歌在大洋彼岸成立仅一个月,而郁郁不得志的工程师李彦宏正在硅谷寻找着志同道合者。

  搜索技术尚未起步,而用户通过中文上网的需求又相当迫切,周鸿祎的3721工具栏提供了一种通过中文找到自己要到达网站的方法。然而,面对百度搜霸的竞争,这一搜索工具条因锁定了注册表,导致用户无法卸载而被视为流氓软件,周鸿祎则成了“流氓软件之父”。

  2002年,3721输掉了和百度的官司,一年后,以1.2亿美元的价格被雅虎收购。周鸿祎至今对这笔交易耿耿于怀,他多次在公开场合表示,卖掉3721是一个错误,如果当初及时修正了不好的用户影响,它至少可以和百度平分国内搜索市场。不服气的周鸿祎在后来担任雅虎中国区总裁期间曾推出“一搜”,试图重新切入这一市场,但并不成功。奇虎360成立之初的定位也是搜索,但由于各种原因走向了安全软件。

  2007年,以免费闻名的360安全卫士让周鸿祎打败了瑞星、金山、卡巴斯基等老牌安全软件,成为了互联网上用户数仅次于腾讯QQ的客户端。借着杀毒软件的春风,360又推出了浏览器,并由此形成了清晰的赢利模式:依靠免费的杀毒软件吸引用户,之后通过360浏览器带动网址导航站变现。奇虎CFO徐柞立在今年2月份的分析师电话会议上声称,有50%的浏览器用户会直接将360网址导航作为首页,而360给哪个网站带去流量就从该网站得到推广费,目前重要位置的网站链接推广费从70万~100万元不等。

  2012年,360的Q2财报显示,在线广告当季收入为5080万美元,同比增长89.9%;网络游戏为主的网上增值业务的当季收入约为2170万美元,同比增长167.2%。但在高增长的背后,360的收入瓶颈已经出现,毕竟,推广费价格不可能无限上涨,导航页的位置也是有限的。

  获得新的赢利增长点,更有效地变现手中巨大的流量,一直是周鸿祎思考的问题。而搜索成了一个再自然不过的选择。分发流量的搜索引擎是互联网的核心环节,与用界面的链接资源获得的广告收入相比,基于关键词组合的搜索引擎资源几乎是无限的。360的竞争对手搜狗,其浏览器份额只有360的1/3,但浏览器给搜狗搜索带来了3倍于360的收入。

  360对外宣称的更冠冕堂皇的理由是打破垄断。奇虎360董事长周鸿祎告诉记者:“中国有垄断八成的搜索巨头,让用户没有选择,这才是对用户和行业最大的伤害……只有竞争打破垄断才会让消费者和行业获益,竞争会改善搜索质量,让用户成为赢家。”字里行间似乎在影射百度。

  在输掉和百度的官司10年之后,周鸿祎又回到了他创业的起点。

  伪搜索引擎?

  今年7月下旬,奇虎360在上市之后被第9次质疑:国外财经网站Seeking Alpha发表的一篇文章质疑了奇虎360联运游戏过高的ARPU(每月每户平均收入)值。但在360搜索推出后,美国资本市场则普遍给予了积极评价。摩根士丹利研究报告称,搜索业务可能成为360增长催化剂,花旗银行则认为,浏览器与搜索引擎的整合,将推动360搜索业务的快速增长。投资者的乐观预期让360的股价随之飙高,涨幅超过35%。  

  但业界对360搜索颇有微词。有分析人士指出,360综合搜索更像是测试版,把用户的检索提问提交给多个独立搜索引擎,再把得到的结果聚合,按照自己的规则进行重新排序。这种方式不是主流搜索引擎通常的做法,也存在着被屏蔽的风险。搜狗的一份测评报告也指出:360搜索落后于百度、谷歌和搜狗,仅领先于腾讯的搜搜。一名百度工程师则向记者表示,搜索的质量评估通常是看相关度、索引规模、速度、新鲜度等关键指标,“百度几千名工程师研发了十几年的技术,360搜索刚推出就想赶上百度的用户体验,你觉得可能吗?”  

  由于禁止普通员工接受采访,360的一名内部员工仅简短地向《新财经》记者透露了相关情况。这名员工谨慎地告诉记者,公司内部具体负责搜索业务的是总裁齐向东。同时这一业务实际上是两个团队在负责,除了内部团队,还有一个外部研发团队,其中,前百度核心员工在这中间发挥重要作用。这名员工同时透露,在开发浏览器产品时,360同样采用了内外部同时开发的做法。  

  360的搜索在技术上没有明显优势,但是通过渠道和用户运营弥补了一部分劣势。周鸿祎告诉记者,好的产品是运营出来的,每天都需要根据用户反馈不断改进,产品本身也在不断变化。而这场搜索大战的走向也更多地取决于周鸿祎的打法:未来是在搜索领域精耕细作,还是围绕已形成的渠道形势继续深化布局。  

  行业公敌?  

  360搜索上线的第一天,其首页显示了1943年美国电影《卡萨布兰卡》中的一句著名台词:“我想这是一段美好友谊的开始。”

  但对于奇虎360和周鸿祎而言,高调的风格让他们在互联网界树敌颇多,能称得上朋友的并没有几个。这或许因为周鸿祎在推出一款新产品或新服务的时候,喜欢发动“闪电战”,几乎每次都是以打破规则的行业搅局者面目进入,在那个细分市场上,掀起一阵腥风血雨。据周鸿祎透露,这就是他的性格,他小时候就喜欢跟人打架,老是打不赢,但是坚决要跟人打。  

  周鸿祎在用一系列激进的手段告诉资本市场“360是可以改变中国搜索格局的企业”。如取得胜利,意味着中国搜索市场从此打破垄断,进入后百度时代,360将跻身中国互联网第一阵营,未来几年公司市场价值将数量级地提升。  

  百度则开始出手反击。8月28日晚间,百度通过技术手段,使通过360综合搜索访问百度知道、贴吧等服务的用户,搜索结果强行跳转至首页,并提示用户将百度设置为首页。这是以伤害用户体验为代价的进攻措施,其目的是要影响用户使用360搜索时的体?验。  

  随后,奇虎360将浏览器导航页面中搜索默认的百度服务撤下,并将搜索访问百度的请求,直接转到了网页快照界面,以防止用户被引到百度首页。  

  截至2012年9月8日,记者通过360搜索仍然不能进入百度。易观国际分析师董旭则认为:“竞争对产业而言是好事,市场发展速度等将会被推进,但参照3Q大战,短期内存在伤害用户体验的可能。”  

  糟糕的用户体验似乎没有妨碍360搜索的攻城略地。“如果你要证明你是拳王,不需要赢得一千次比赛,只需要一次击倒泰森。”投资网站雪球财经上的一位投资者如是说。击倒百度,这或许是当年败给了李彦宏的周鸿祎最想证明的事情。

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